Un mot à la mode

Le mot "gourmet" est fréquemment utilisé pour décrire des mets et des boissons de luxe. Il est particulièrement employé dans l'univers du chocolat. Alors, comment reconnaît-on le véritable chocolat "gourmet" de ses imitations? Une législation pour l'utilisation du mot "gourmet" n'existant malheureusement pas, cette difficile tâche vous incombe donc. Pour savoir si un produit répond aux standards du "gourmet", quelques recherches sont à effectuer.

Une définition s'impose

Il faut d'abord comprendre la signification du mot. Aucune définition officielle existe pour le chocolat de luxe mais la plupart des spécialistes s'accordent sur les trois critères suivants: des ingrédients de qualité, une préparation minutieuse et qui demande beaucoup de savoir faire, et une présentation artistique. Ces critères ne vont pas sans rappeler les origines du mot gourmet, un nom appartenant au vieux français et qui faisait référence au valet qui servait le vin ou à un marchand de vin. "Gourmet" désignait un spécialiste en termes de qualité de vin, quelqu'un qui connaissait les meilleurs pieds de vigne des différentes régions, connaissait les techniques de fermentation et de mise en bouteille les plus adaptées mais aussi qui pouvait trouver un vin pour agrémenter parfaitement chaque mets. De nos jours, même si le mot est utilisé pour une plus large variété de produits, la notion sous-jacente est restée la même.

Attention aux imposteurs

Lorsqu'une personne est à la recherche de chocolat de luxe, nombreuses sont les précautions à prendre car le mot "gourmet" est devenu un slogan accrocheur utilisé dans de nombreuses campagnes publicitaires. Il a été employé pour des chips, de la tequila et même de la nourriture pour chats! Le label "Gourmet" étant donc de plus en plus utilisé de manière non appropriée, il ne suffit plus aujourd'hui, dans un contexte fortement compétitif, à garantir un haut niveau de qualité comme pourrait l'attendre un amateur de chocolat en quête d'excellence. Celui-ci devra être attentif à d'autres critères ...

La méthode française

Lorsqu'il s'agit de trouver du véritable "chocolat gourmet", les Français peuvent servir de référence.  Les producteurs français de chocolat portent une grande attention au chocolat qu'ils produisent car en France, il est considéré par tous comme un mets fin, à protéger. Il répond ainsi à l'appellation "gourmet" bien que cette dénomination soit peu utilisée en France.  Elle est surtout utilisée à l'extérieur du monde francophone pour faire référence au savoir faire culinaire des Français et pour différencier le chocolat de qualité supérieure du chocolat industriel.

Les critères à rechercher

Quels sont alors les critères qui prévalent pour choisir le meilleur chocolat? La réponse réside dans la définition que nous avons donné du mot "gourmet".

Le prix est-il un facteur décisif?

Sans aucun doute, le prix peut marquer une profonde différence entre les différentes qualités de chocolat. Si le chocolat que vous recherchez répond aux critères que nous avons mentionnés précédemment, alors son prix devrait être plus élevé que le chocolat industriel. Vous pourriez être tenté d'économiser quelques euros et acheter un chocolat d'une qualité légèrement inférieure mais vous ne pourriez alors en toute conscience prétendre acheter du véritable chocolat de luxe.

Des efforts récompensés

Il n'y a rien de simple dans le chocolat et un choix éclairé est un procédé long et fastidieux pour les néophytes. Mais une fois en bouche, nous vous garantissons que vous sentirez la différence dès la première bouchée et vous constaterez que tous ces efforts en valaient la peine. Prenez donc votre temps, effectuez vos recherches puis testez les chocolats que vous sélectionnez. C'est à ce prix que vous rencontrerez un chocolatier digne d'être votre fournisseur exclusif ainsi que celui des personnes à qui vous offrirez des chocolats.