Qui suis-je?

Je fais mon entrée sur la scène gastronomique il y a environ 15 ans. Délicieuse invention, je suis utilisée en particulier à l'occasion de banquets et j'ai révolutionné la consommation du chocolat lors de réceptions ou de dîners entre amis. Je sais chauffer pour mieux faire fondre les plus gourmands, je suis, je suis... La fameuse fontaine à chocolat! Cette petite merveille en acier inoxydable qui fait couler devant vos yeux émerveillés du chocolat fondu dans lequel vous pouvez tremper de nombreuses friandises est devenu pour certains amateurs de chocolat l'élément essentiel d'une fête réussie.

Le mystère expliqué

Avant de vous donner une liste d'ingrédients que vous pourrez tremper dans votre fontaine, nous allons vous expliquer comment fonctionne une fontaine. Une fontaine à chocolat est, pour vous le dire en deux mots, une grande marmite à fondue. Plus précisément, faite d'acier inoxydable, la fontaine à chocolat peut mesurer de 30 à 130 cm en hauteur et repose sur une vasque qui est chauffée. Dans la vasque, une vrille ou vis sans fin effectue une rotation constante qui grâce à un moteur interne siphonne le chocolat vers le haut de la fontaine. Cette vrille est recouverte par des tiers immobiles (comme des bols à l'envers) d'où le chocolat s'écoule perpétuellement. Le parcours du chocolat s'effectue de la façon suivante: le chocolat fond dans la vasque, remonte le haut de la vrille, est libéré par le haut de la fontaine, redescend sur les tiers et vient s'échouer dans la vasque chauffante d'où il sera siphonné encore maintes et maintes fois pour le plaisir de tous

Parlons origines...

La fontaine à chocolat est l'association de deux idées géniales: la fontaine à champagne et le poêlon à fondue. La première donne aux réceptions et aux mariages une note de profusion, la deuxième est synonyme de partage et de communion. Ces deux atmosphères se retrouvent dans la fontaine à chocolat qui suggère à la fois un monde merveilleux où le chocolat coule à flots ainsi que des envies de partager notre amour du chocolat avec d'autres.
Un voile de mystère entoure aussi cette invention que l'on rattache à la légende de Sephra. Sephra est une magnifique déesse aztèque qui laissait sur son passage un suave parfum de cacao. Selon la légende, c'est elle qui offrit aux Aztèques leur premier cacaoyer. L'arbre est devenu leur bien le plus précieux, la fève de cacao ayant apporté la prospérité. Montezuma, le chef de l'empire aztèque érigea au XVs un temple en l'honneur de la déesse Sephra qui l'avait rendu prospère. Dans la plus haute chambre du temple, il fit construire une somptueuse fontaine de laquelle jaillissait de l'eau de source. Il avait fait poser la fontaine au sommet du temple pour que l'eau coule par dessus les murs, le temple étant de forme pyramidale. Sephra, comblée par ce cadeau, rendit visite à Montezuma dans son rêve et lui annonça qu'elle habiterait ce temple pour l'éternité. Montezuma fut réveillé de ce rêve par la douce odeur de cacao qui flottait dans les airs. Il suivit l'odeur du cacao jusqu'au temple et s'aperçut qu'à la place de l'eau coulait désormais du chocolat...

Les utilisateurs de fontaines à chocolat

On distingue deux utilisations pour les fontaines à chocolat. Les grands modèles sont utilisés par les traiteurs lors de réceptions, les plus petits modèles sont désormais disponibles pour un usage domestique. Quelle que soit sa taille ou son design, ce sera l'outil indispensable à toute fête sur le thème du chocolat ou pour une simple soirée à la maison.

Des fontaines à usage commercial

Les fontaines à usage commercial sont désormais des attractions que l'on trouve fréquemment lors de mariages, goûters ou fêtes en entreprises. Elles sont également de plus en plus populaires chez certains marchands de glace ou dans des cafés. Le prix des grandes fontaines à usage commercial varient entre 1500 et 7000 euros mais elles sont disponibles à la location, que ce soit aux Etats-Unis ou en Europe. La hauteur de ces chefs-d'oeuvre d'inox va de 70 cm à 130 cm en moyenne. Selon le modèle et la taille, une fontaine à chocolat peut contenir jusqu'à 15 kilos de chocolat.

Louer une fontaine à chocolat

Si vous organisez un mariage, un anniversaire ou un gala de charité et que de nombreuses personnes sont conviées, une fontaine à chocolat est un investissement sûr. Les offres de locations sur Internet ou dans les pages jaunes sont diverses. Les types de location varient: vous pouvez louer la fontaine à chocolat seule ou avec tous les accessoires, incluant la chocolat, les piques, les serviettes en papier, la décoration mais également une personne qui se chargera du service et veillera au bon fonctionnement de la machine. Les prix varient de 150 à 1200 euros par jour selon le service que vous demandez et le nombre d'invités que vous recevez mais le marché étant ouvert à une concurrence assidue, vous devriez être dans la mesure de trouver des prix raisonnables qui respectent votre budget. Il ne faut tout de même pas se laisser attirer par un prix trop bas qui pourrait cacher un équipement de mauvaise qualité et un chocolat bon marché qui feraient de votre soirée un véritable désastre. Lorsque vous louer du matériel, pensez à regarder les commentaires que d'anciens clients auraient pu laisser sur des sites de consommateurs. De nombreux sites pourront vous aider à comparer les entreprises qui proposent ce service. La réputation des grands fabricants de fontaine à chocolat est également un élément important à prendre en considération, la qualité étant leur priorité.

Quelques critères d'achat

Lorsque vous achetez une fontaine à chocolat d'usage commercial ou domestique, certaines règles doivent être respectées. De préférence choisissez des vasques en inox à usage alimentaire (éviter le plastique en sera pas toujours facile pour de petits modèles à usage domestique) et prenez une vasque assez haute. Ces critères vous garantissent un usage prolongé et sans danger. Recherchez de l'inox qui n'a pas de points de soudure apparent ce qui permet au chocolat fondu de s'écouler uniformément et empêche la formation des bactéries. La vasque doit être faite à partir d'une seule pièce de métal ce qui assure une qualité plus grande que lorsque plusieurs disques de métal sont soudés ensemble. A l'exception de ces deux éléments, les parties importantes qui pourraient faire une différence dans la qualité de votre appareil se situe à l'intérieur et donc cachées. Bien que vérifier ces parties ne soit pas chose aisée, cela vous permettra de vérifier que le fabricant n'a pas utilisé des composants bon marché. Essayez de trouver une fontaine dont le moteur est puissant et a été spécialement conçu pour celle-ci et non un moteur aménagé. Le niveau de décibels du moteur doit être également connu car il ne faudrait pas que le bruit du moteur couvre les conversations de vos invités. Il faut également savoir si le ventilateur est interne ou externe car un ventilateur interne évitera au moteur de surchauffer et de tomber en panne. Même si toutes ces vérifications vous semblent excessives, un tel achat est un investissement et il faut être sûr que le prix est à la hauteur de la qualité du produit.

Acheter une fontaine à chocolat pour la maison

La hausse de popularité des fontaines à chocolat à usage commercial a rendu inévitable la demande d'une fontaine à chocolat à usage domestique. La fontaine à chocolat n'est plus réservée pour les grandes occasions mais elle est utilisée pour de petites fêtes d'anniversaire, lors de dîners ou simplement pour égayer un mercredi soir. Le groupe Hellmann, le premier fabricant qui mit la fontaine à chocolat à usage domestique sur le marché en 2004, fut rapidement imité par de nombreux fabricants. Les ventes démarrèrent lentement mais maintenant des milliers de fabricants copient cette d'invention qui fait rêver et vous pouvez même en trouver dans n'importe qu'elle grande surface à côté de chez vous. En règle générale, les fontaines à chocolat à usage domestique mesurent jusqu'à 75 cm en hauteur et peuvent contenir 3 kilos de chocolat ou moins. Contrairement aux machines professionnelles, certaines peuvent être faite de plastique résistant à la chaleur ainsi que d'inox. Ici aussi, je vous recommande d'éviter les modèles bon marché qui ne fonctionneront plus après une ou deux utilisations. Les prix varient entre 50 et 500 euros mais ne descendez jamais en dessous de 90 euros si vous voulez éviter de changer votre fontaine à chocolat sous peu.

Un marché compétitif

Les premières fontaines à chocolat arrivèrent sur le marché en 1991 grâce à une entreprise appelée Design et Réalisation. Malheureusement, ils ne déposèrent pas de brevet pour leur invention, et d'autres fabricants copièrent et améliorèrent le modèle original. Ce n'est que lorsque les autres fabricants rentrèrent dans la course que la popularité de la machine augmenta. Des entreprises, telles que Buffet Enhancement ou Sephra firent plus de publicité pour le produit et le rendirent accessible à un public de consommateurs plus large. Ces fabricants vendent toujours les fontaines à chocolat que ce soit pour les professionnels ou les particuliers. Ces trois fabricants sont également actifs sur le marché de la location des fontaines à chocolat et proposent tous trois des produits de qualité. Sephra a une branche européenne appelée Sephra International située à Londres. Spring Chocolate Fountains et Nostalgia Chocolate Fountains sont également des marques populaires.

Une fontaine à chocolat... oui, mais avec un chocolat de qualité!

Les fontaines à chocolat enthousiasment tellement les nouveaux utilisateurs que ces derniers pensent qu'ils peuvent utiliser n'importe quel chocolat qui traine sur leurs étagères et que cela suffira. Mais ils se trompent. Pourquoi être si vigilant lors de l'achat d'une de ces extraordinaires machines pour ensuite la remplir avec autre chose qu'un excellent chocolat? Ma préférence irai vers la tablette de chocolat 100% République Dominicaine zChocolat. Cette variété de chocolat vous permettra de faire partager l'expérience inoubliable d'un mariage entre un chocolat noir d'excellente qualité et des fruits frais de saison que vous aurez achetés le matin même sur le marché! 
Vous pouvez également utiliser du chocolat de couverture, un chocolat à la texture lisse qui est généralement utilisé dans la préparation des chocolats fourrés ou des pralinés. Pour être sûr que le chocolat que vous allez acheter s'écoulera correctement dans la fontaine, renseignez-vous auprès d'une confiserie ou commandez sur Internet du chocolat recommandé par les fabricants de fontaines à chocolat. Si vous louez une fontaine à chocolat, vous pouvez être certain qu'ils vous proposeront un chocolat adapté à la fontaine mais vous devrez faire votre choix parmi une sélection variée. Nous vous conseillons donc de faire quelques recherches au préalable de votre côté pour savoir ce que vous voulez le moment venu. Evitez d'utiliser du chocolat de grande surface ou des pépites de chocolat car vous devrez alors ajouter un ingrédient supplémentaire comme de l'huile pour faciliter la fonte et permettre au chocolat de glisser d'un étage à l'autre, un ajout regrettable n'est-ce pas? Si vous désirez une note d'originalité, vous pouvez utiliser du chocolat parfumé au citron, à la fraise, au café... Il sera inutile de préciser que l'usage de chocolat avec des morceaux comme des noisettes, de la noix de coco, du riz soufflé est proscrit car cela pourrait boucher le siphon de la vrille et casser votre fontaine à chocolat.

Gourmandises à enrober

Maintenant que vous avez acquis la machine qui vous convenait le mieux et que vous l'avez rempli du meilleur chocolat, il est temps de surfer sur ces vagues gourmandes. Votre créativité peut avoir libre cours. Commençons par les fruits: les fraises sont un grand classique, les bananes rappellent le banana split de notre enfance, les pommes sont croquantes et l'acidité d'une Granny Smith s'accorde parfaitement avec la douceur du chocolat. Les abricots secs sont délicieux, en particulier avec du chocolat blanc, les cerises enrobées de chocolat sont un éternel succès et le melon, le raisin et l'ananas vous laissent une alternative nouvelle et intéressante. A tremper également, les marshmallows, très populaires aux Etats-Unis, font leur chemin peu à peu dans le reste du monde, les bretzels sont parfaits pour les amateurs de sucré-salé, les gaufres, cookies et autres biscuits forment également un mélange délicieux avec le chocolat et même la glace si vous la mangez assez vite avant qu'elle ne fonde. Mais il faut faire attention aux aliments qui pourraient laisser des miettes ou des graines dans votre fontaine à chocolat comme les gâteaux, les galettes ou certains fruits rouges. Prévoyez de nombreuses friandises à tremper pour le plus grand plaisir de vos invités et ajoutez quelques aliments surprise qui enchanteront votre entourage.

A savoir avant de mettre une fontaine à chocolat en plein air

Si vous rêvez d'utiliser votre fontaine à chocolat en plein air, faites-le en connaissance de cause. Nous vous livrons donc ici quelques informations importantes à garder en tête quand vous prendrez votre décision. Le premier désagrément est du aux petites mouches, abeilles et autres insectes amateurs, comme nous de choses sucrées. De nombreux insectes (peut-on les blâmer?) sont attirés par l'odeur du chocolat mais il s'agit d'un piège mortel pour eux car dès qu'ils touchent la surface lisse du chocolat, ils ne peuvent que s'y noyer. A moins que vous vouliez offrir quelques insectes comme ingrédient surprise, il est plus sage de laisser la fontaine de chocolat à l'intérieur.
Si ces petites bêtes ne vous découragent pas, prenez en compte aussi d'autres facteurs comme le vent. Même une légère brise peut provoquer des éclaboussures ce qui gâcherait certainement la fête de quelques élégantes.
Un autre paramètre dont il vous faudra tenir compte est la température. Le chocolat fondu ne supporte pas de baisse de température. S'installer à l'extérieur ruinerait votre projet. Si vos invités doivent porter une veste pour rester dehors, la température est trop basse et le chocolat ne restera pas liquide comme il le doit.

Encore plus de folie!

Si vous êtes d'humeur aventureuse et que l'idée d'une fontaine à chocolat vous semble banale, vous avez la possibilité de pimenter quelque peu les choses. Décorez vote fontaine à chocolat de fleurs, de figurines ou de tous autres objets festifs pour égayer votre fête. S'il s'agit d'une location, les organisateurs de votre fête peuvent vous proposer de s'en charger mais si leur service ne vous convient pas, vous pouvez toujours demander d'apporter votre propre décoration.
Votre imagination peut se porter également sur le contenu de votre fontaine à chocolat. Ajoutez au chocolat des huiles parfumées ou du sirop mais faites attention à ne pas trop en ajouter car cela pourrait changer la consistance du chocolat. Si vous aimez le chocolat blanc, vous pourrez ajouter des colorants alimentaires pour assortir votre fontaine à chocolat aux couleurs de votre décoration. Aussi bizarre que cela puisse vous sembler, certains utilisent leur fontaine à chocolat avec autre chose que du chocolat. Vous pouvez utiliser votre fontaine à chocolat comme une marmite à fondue et mettre du caramel, de la sauce barbecue et même du sirop d'érable mais attention à la consistance des aliments, un liquide trop épais pourrait boucher le mécanisme de votre appareil et un liquide trop fin pourrait provoquer des éclaboussures. En tout cas, votre personnalité se reflètera dans l'utilisation originale que vous faites de votre fontaine à chocolat et vous ferez profiter vos invités de la part d'excentricité qui vous habite.

Parlons Record

Vous vous posez sûrement la question "Où se trouve la plus grande fontaine à chocolat au monde?", la seconde question étant "Comment mettre la main dessus?". Bien que "la plus grande fontaine à chocolat au monde" existe, mettre la main dessus s'avèrerait complexe. Elle se trouve à l'hôtel Bellagio à Las Vegas, au Nevada. Située sur la promenade du Spa Tower, ce chef d'oeuvre d'esthétisme et d'arômes émerge de la pâtisserie Jean-Philippe à qui nous devons cette création exceptionnelle. La sculpture qui s'élève jusqu'au plafond brasse plus d'une tonne de chocolat au lait, blanc et noir, chocolat qui s'écoule dans un kilomètre et demi de tuyau, 24 heures sur 24. Dans son abri de verre, la fontaine se laisse admirer par le badaud enivré de ses effluves et de la voluptueuse rivière chocolatée qui coule d'un récipient de verre à l'autre. La vision de ce bassin sculpté main, unique en son genre, et de la cascade tricolore qui coule devant vos yeux émerveillés vous laisseront sans voix pendant des heures. Les amoureux du chocolat ne voient qu'un seul inconvénient dans cette merveilleuse machine: seuls la vue et l'odorat profitent au spectateur, la baignade est interdite!

Bon Appétit!

J'espère que ce nouveau savoir gourmand vous permettra d'apprécier votre fontaine à chocolat pleinement. Que ce soit lors d'une soirée pour amateurs de chocolat ou pour un goûter à la maison, je vous souhaite de profiter pleinement de cette merveilleuse invention qui vous apportera amusement et ravissement.