La historia olvidada

En este pequeño país que es Bélgica, la historia exhaustiva del chocolate, este producto gustado por ellos todos y bajo todas sus formas, no es mencionada casi nunca. Hecho sorprendente ya que hoy en día Bélgica, conocida no sólo por su cerveza, sus gofres pero también para ser la capital de la Unión Europea, es generalmente asociada con la palabra chocolate. De la introducción en Europa de esta bebida azteca elaborada minuciosamente a partir de habas de cacao a la independencia del país en 1830, numerosos son los que como España, Francia y más recientemente los Países Bajos controlaron este territorio que conocemos hoy bajo el nombre de Bélgica. Esto hace tanto más compleja la tarea de volver a trazar el trayecto exacto tomado por el haba delicada para llegar a Bélgica. Podemos suponer que son los españoles, soberanos del territorio vasto que comprende Bélgica moderna y portadores del sabroso néctar sobre el continente, quienes lo introdujeron en esta región. También es en la misma época que el chocolate vió su popularidad crecer a través de toda Europa. La anécdota contada en la “Grande Place” en Bruselas en la época, era que el alcalde de Zurich, Enrique Escher, habiendo bebido su primera taza de chocolate caliente y se prendó tanto por la bebida, que él fue el primero que exportó la receta famosa en Suiza.

El principio de una industria

Desde su llegada en el mercado, el chocolate en Bélgica fue considerado como un regalo que hay que ofrecer sin contar a la persona querida o por lo menos para hacer buena impresión. La tendencia fue acentuándose cuando en 1840, una empresa belga comercializó por primera vez el chocolate en forma de tabletas, pastillas y figurillas. Hacia el fin del siglo XIX, Bélgica sobre la vía de la independencia adquirió una identidad política y económica y la industria del chocolate conoció entonces un vuelo formidable. La adquisición del Congo belga representó una aportación considerable que facilitaba el acceso a las plantaciones africanas de cacaos. La inmensa mayoría de los fabricantes de chocolate belga continúa utilizando las habas de cacao procedente de África, considerado que tienen un sabor más fuerte y más aroma que las habas más dulces de América del sur que los productores americanos prefieren.

La almendra garapiñada o Pralines

En paralelo al crecimiento de la industria del chocolate, la popularidad del haba fue multiplicada por 10 gracias a la invención de Juan Neuhaus en 1912. El artesano chocolatero belga, cuyo abuelo de origen suizo había comenzado el comercio del chocolate en 1857, fabricó los primeros chocolates forrados que llamó "almendras garapiñadas" o “pralinés”. La almendra garapiñada se compone de leche fría o de chocolate blanco que sirve de envoltura, forrada de especie de turrón francés o de crema con gustos variado. Raros son los chocolateros de su época que consiguieron copiar los sabores complejos de sus almendras garapiñadas. Este hallazgo hizo darse cuenta a Juan y a su mujer, Louisa Agostini, de la necesidad de un embalaje protector para preservar el aspecto de sus nuevos chocolates deliciosos. En efecto, los conos en papeles utilizados hasta ahora los protegían sólo poco de los choques y los rayados. Así nació el ballotín. Esta cojea reservada para los chocolates de calidad permitió vender estas pequeñas maravillas en cantidad más grande y de conservarlos más tiempo. La estética de origen del ballotín creado por Juan y Louisa siempre es utilizada y vendida en Bélgica. La almendra garapiñada es todavía hoy el chocolate que se encuentra más frecuentemente en Bélgica, pero nos debemos de observar que los forrajes progresaron en calidad. Ciertos chocolateros se especializan en forrajes específicos como el chocolate Manon, forrado de crema o de mantequilla y a veces aromatizada al café; Gianduja, una pasta hecha avellanas machacadas o almendras tostadas mezcladas a azúcar blanco y manteca de cacao o de chocolate; o praliné, una mezcla de almendras tostadas o de avellanas con también manteca de cacao o de chocolate. Usted también puede encontrar otros forrajes al café, a la avellana, de frutos u otros chocolates en las tiendas.

Una cierta ventaja

Hoy Bélgica produce anualmente 172000 toneladas de chocolate de cubertura y casi 70500 toneladas hasta son consumidas en el interior por el país. La cantidad restante es exportada en el mundo entero por ser utilizada como envoltura para las almendras garapiñadas o Pralinés. Las condiciones de almacenamiento antes de utilización del chocolate de cubertura favorecen a los artesanos belgas con relación a otros chocolateros. El procedimiento de fabricación preve machacar y batir las habas de cacao con azúcar y manteca de cacao luego de devolver la pasta homogénea por una dosificación menuciosa del calor gracia a una mezcla templada. La inmensa mayoría de las chocolaterías recibe su chocolate bajo forma sólida lo que les obliga en recalentar la pasta para poder utilizarla. Las fábricas en Bélgica reciben el chocolate en contenedores calentados, poco tiempo después de su fabricación, es por eso que su chocolate guarda un aroma más fuerte que el del chocolate enfriado.

Para los puristas

La marca de fábrica " AMBAO ", que significa cacao en suajili, designa un chocolate de calidad muy grande que contiene el 100 % de manteca de cacao pura. Podemos encontrar esta calidad certificada por chocolate en toda Bélgica. Esta marca de fábrica belga ha sido creada en reacción a la directiva escandalosa y europea, con aspereza criticada por Francia y Bélgica, y que autorizaba a los fabricantes de chocolate a reemplazar hasta el 5 % de la manteca de cacao por una selección de 6 tipos de grasa vegetales. Tal medida era inaceptable para los artesanos chocolateros que, hasta hoy, son aficionados partidarios de las técnicas de producciones heredadas de la Vieja Europa. Y aunque la tendencia actual está a la mecanización y a la producción en serie, una gran cantidad de la producción de chocolate belga es hecha a mano en pequeños estudios que utilizan siempre material de origen.

Cada uno su chocolate

Las 2130 tiendas de chocolates esparcidos en todo el país tienen ni siquiera almendras garapiñadas que hay que proponerle. Cuando se trata de chocolate, Bélgica tiene de qué satisfacer el gusto de cada uno. ¡ Usted puede visitar los museos del chocolate, tomar el camino de los chocolates o asistir al desfile de moda del chocolate, desfile qué marca la apertura de la exposición anual dedicada a los aromas café, té, chocolate en Bruselas dónde usted también podrá ver un coche talla efectiva hecha de 800kilos de chocolate belga! El festival del chocolate más reciente, el Choco-Laté (Chocolateado) rindió homenaje a esta obsesión nacional, teniendo puertas abiertas en Brujas en 2006 así como en abril de 2007. Los fanáticos del chocolate reunidos se deleitaron de informaciones codiciosas así como de una degustación de platos variados cuyo componente principal era desde luego el ingrediente solo y único que les reunió en este lugar: el chocolate. Los niños pueden entregarse a actividades sobre el tema del chocolate o aprender a pintar mientras que los adultos se inician en la escultura o la pintura corporal. Exposiciones de obras de arte realizadas en chocolate y película que presenta el chocolate también forman parte del programa. Si usted se coge en la salida de la sala de proyección, usted puede oír la exclamación unánime " no tenía ni idea que se podía hacer esto con chocolate”.